Cuộc chiến vì ngôi số 1 Đông Nam Á giữa Việt Nam và Thái Lan một lần nữa được đẩy lên cao trào. Tại King’s Cup vào tháng 6 tới, người Thái được cho là “chọn” ĐT Việt Nam để làm bàn đạp lấy lại danh vọng và vị thế đang bị đẩy xuống mức thấp nhất trong vòng 30 năm qua. Tuy nhiên, đằng sau cuộc gặp gỡ này là những ý đồ rất rõ ràng của nước chủ nhà…

Người Thái “phá” điều lệ giải để gặp Việt Nam bằng được?

King’s Cup ra đời năm 1968 và trở thành giải đấu được tổ chức hàng năm. Người Thái cần King’s Cup để tạo ra sự kiện thể thao mà họ dành cho Đức Vua đáng kính nhân ngày sinh nhật của mình. King’s Cup năm nay là cuộc tỷ thí giữa chủ nhà và đội bóng khách mời gồm ĐT Việt Nam, ĐT Ấn Độ và ĐT Curacao. Thể lệ của nó từ xưa đến nay là lấy thang điểm trong bảng tổng sắp FIFA làm cột mốc. Đội có thứ hạng cao sẽ đấu trực tiếp với đội thứ hạng cao, đội thứ hạng thấp sẽ đấu đội thứ hạng thấp để chọn ra hai đội thắng vào chung kết, hai đội thua chơi trận 3-4.

Nếu chiểu theo điều lệ gần như bất di bất dịch trong tất cả các kỳ King’s Cup đã qua, ĐT Việt Nam (hạng 98) sẽ gặp ĐT Curacao (hạng 82), ĐT Thái Lan (hạng 114) sẽ gặp ĐT Ấn Độ (hạng101). Tuy nhiên, chủ nhà Thái Lan đã đổi lại thể thức thi đấu một cách bất ngờ bằng cách… bốc thăm.

Người ta không rõ trong việc bốc thăm này có toan tính gì không, nhưng lá thăm định mệnh đưa ĐT Thái Lan đối đầu ĐT Việt Nam chứ không phải bất cứ đội bóng nào khác? ĐT Ấn Độ sẽ gặp ĐT Curacao trong trận đấu sớm hơn. Tất cả vẫn giữ thể thức knock-out 1 trận không hoà, hoà đá penalty để tìm người chiến thắng chơi trận chung kết.

Điều đáng nói là ngay sau lễ bốc thăm, truyền thông Thái Lan đã đẩy trận đấu giữa đội nhà và ĐT Việt Nam vào thế “kịch chiến”. Họ đồng loạt dẫn dắt câu chuyện “Ai là số 1 Đông Nam Á?” để đưa ra lời thách thức từ xa với thầy trò HLV Park Hang Seo.

Báo chí xứ sở chùa Vàng nói đội bóng của họ sẽ thắng ĐT Việt Nam để khẳng định tư cách độc tôn, như họ đã từng giữ ngai vàng trong khoảng 30 năm qua. Họ không chịu thừa nhận ĐT Việt Nam đang là nhà Đương kim vô địch AFF Cup 2018, tức giải đấu cao cấp nhất dành cho ĐTQG trong khu vực. Họ cũng không chịu nhìn lại thống kê ở các giải trẻ từ U23 trở xuống trong khoảng 2 năm trở lại đây. Rằng, U23 Thái Lan thua thảm U23 Việt Nam 2 trận, U19 cũng không có cửa trước U19 Việt Nam, U15 Thái Lan bị U15 Việt Nam đánh bại trong trận chung kết U15 Đông Nam Á cách đây 1 năm. Tất cả những điều đó đều được truyền thông Thái Lan coi là “chưa thể hiện được điều gì” trước khi trận đấu ở King’s Cup diễn ra vào tháng 6 tới?!

Không chỉ báo chí, mà ngay chính những cầu thủ Thái Lan được triệu tập vào đội tuyển lần này cũng tuyên chiến với ĐT Việt Nam. Người thì “doạ” thắng đậm, người thì nói sẽ để thầy trò HLV Park Hang Seo ôm mối hận ở Chang Arena Stadium ngày 5/6 tới. Lý lẽ để họ tin vào điều đó là bản danh sách triệu tập toàn bộ anh tài của Thái Lan đang thi đấu ở nước ngoài và những tên tuổi gạo cội nhất dự King’s Cup. Trong đó, tiêu biểu là Channathip Songkrasin – cầu thủ được mệnh danh là Messi Thái.

Để tránh việc bỏ sót nhân tài, HLV Sirisak còn bổ sung tiền đạo thần đồng 16 tuổi của Buriram United, Suphanat lên tuyển. Đồng đội trẻ của Lương Xuân Trường là cầu thủ ghi bàn duy nhất vào lưới đội bóng hùng mạnh của Trung Quốc, Bắc Kinh Quốc An trong khuôn khổ AFC Champions League hồi tháng 4 vừa rồi. Báo chí Thái Lan đang so sánh Suphanat với “Zico” Kiatisak Senamuang, khi cả hai đều phát tiết tài năng cực đỉnh ở lứa tuổi Teen.

Những động thái từ khiêu khích truyền thông cho đến quyết định “phá lệ” bốc thăm chia cặp đấu ở King’s Cup chứng tỏ người Thái khao khát đánh bại ĐT Việt Nam đến mức nào? Họ cảm thấy tổn thương tột độ sau thời gian làm “Chúa Sơn Lâm” ở Đông Nam Á.

Chiêu bài PR đỉnh cao?

Về góc độ chuyên môn, ĐT Thái Lan coi ĐT Việt Nam là cường địch và mục tiêu đánh bại thầy trò HLV Park Hang Seo đã trở thành nhiệm vụ quốc gia. Tuy nhiên, xét thêm khía cạnh truyền thông, người Thái đã tỏ ra khôn ngoan trong đường đi nước bước ở thương vụ này.

Ngay khi thư mời dự King’s Cup đến tay VFF, những người am hiểu đã mường tượng được kịch bản PR của người Thái trong thương vụ này. Trong bối cảnh uy tín xuống thấp, thương hiệu Thái Lan không còn lung linh trong khu vực, Liên đoàn bóng đá nước này cần phải thực hiện điều gì đó để thay đổi. Và tất nhiên, cái tên Việt Nam được lựa chọn như một trong những phương án tốt nhất!

Vì so tài với “người đứng đầu” bao giờ cũng mang lại lợi ích lớn cho những thương hiệu yếu hơn. Người Thái – xét cả quá trình – vẫn được đánh giá có nền tảng và thành tích vượt trội Việt Nam ở Đông Nam Á. Nhưng khoảng 2 năm trở lại đây, cái tên Việt Nam đã trở thành thương hiệu khác, lớn hơn, mạnh hơn và khó tưởng tượng hơn với bất cứ ai.

Thái Lan đã liên tiếp thất bại ở các sân chơi lớn như Asian Cup, VL World Cup hay Asian Games. Điều đó có nghĩa, họ thất bại trong toàn bộ chiến lược góp mặt ở Cúp Thế giới và thất bại trong việc nâng tầm đội tuyển.

Người Thái lâu nay vẫn nghĩ Đông Nam Á là ao làng, là sân chơi mà họ có thể bá chủ lúc nào cũng được. Tuy nhiên, sự chủ quan đã khiến họ bị Việt Nam vượt mặt, bị Malaysia, Singapore, Indonesia, Philippines bám đuổi ở thế giằng co. Trước AFF 2018, những đánh giá khách quan chỉ ra rằng, tỷ lệ người hâm mộ trung lập tin ĐT Thái Lan vào bán kết không cao! Điều đó chắc chắn Liên đoàn bóng đá và những người đứng đầu của họ biết. Cú trượt từ cấp cao đến cấp thấp đã khiến người Thái phải suy nghĩ lại và họ bắt tay vào King’s Cup như một sứ mệnh xây dựng nền tảng từ đầu. Việt Nam – thời điểm này, là lựa chọn đúng đắn nhất cho chặng đường quan lộ của ĐT Thái Lan.

Nếu thắng, người Thái có thể vỗ ngực về mỹ từ “số 1 Đông Nam Á” mà họ từng khẳng định thuộc về mình. Nếu thua, họ cũng có muôn vàn lý do để… không địch lại được Việt Nam, vì Việt Nam đang sở hữu binh sỹ tốt, HLV giỏi?! Tóm lại, đã thi đấu với “người đứng đầu” thì cách giải thích nào cũng có lý cả!

Còn ở góc độ truyền thông, người Thái đã thành công ngay từ điểm xuất phát khi họ đẩy trận đấu trong khuôn khổ một giải “giao hữu mừng thọ” lên đỉnh điểm. Để giờ đây, đi đâu, chỗ nào người ta cũng nói về cuộc đọ sức giữa hai võ sỹ số 1 Đông Nam Á, trong khi trận đấu này còn gần một tháng nữa mới diễn ra!

Bảo Thắng (Bài đăng trên báo Tuổi trẻ&Đời sống ngày 13/5)

BÌNH LUẬN

Please enter your comment!
Please enter your name here

Website này sử dụng Akismet để hạn chế spam. Tìm hiểu bình luận của bạn được duyệt như thế nào.