Trong thế hệ bóng đá Nam Định cựu trào, Nguyễn Văn Tuấn cũng là cái tên không ai không biết. Ngoài anh em Văn Dũng – Văn Sỹ, những người được coi là biểu tượng của bóng đá thành Nam thời kỳ bao cấp và từ giai đoạn bao cấp chuyển lên chuyên nghiệp đầu thế kỷ 21, thì cựu tiền vệ Tuấn “Lai” luôn luôn có tên trong bộ nhớ của người hâm mộ.

Còn nhớ, thời kỳ Nam Định mới trở lại sân chơi đỉnh cao (khi đó là giải Các đội mạnh toàn quốc) năm 1998, cầu thủ số 7 có vóc dáng nhỏ con, đá cánh phải luôn được đối thủ đặc biệt lưu ý bởi sự nhanh nhẹn và lối chơi khá quái của mình.

Cố HLV Ninh Văn Bảo đánh giá tiền vệ này có tầm ảnh hưởng ngang những trụ cột quan trọng nhất của Nam Định thời đó. Ông bảo, Tuấn “Lai” có thể không quá xuất sắc, nhưng vai trò của anh với lối chơi chung của đội bóng là không thể thiếu.

Khi Nam Định còn nguy hiểm với tài đánh đầu của trung phong Nguyễn Văn Dũng, thì việc Tuấn “Lai” bám biên phải, loằng ngoằng một lúc rồi không biết kiểu gì tạt được vào bên trong luôn là vũ khí lợi hại của đội bóng này. Rất nhiều lần, Nam Định không hơn đối phương, thế trận giằng co đến phát chán, nhưng chỉ cần một khoảnh khắc xoay xở thành công của tiền vệ nhỏ bé bên cánh phải, bóng được tạt vào trong để Nguyễn Văn Dũng đánh đầu, thì đội quân thành Nam lại tạo ra bước ngoặt.

Trước, Nam Định gắn bó với sân Chùa Cuối, Tuấn “Lai” là một trong những cầu thủ được khán giả yêu mến. Mùa V.League đầu tiên năm 2000, khi Công an Hà Nội làm khách tại Nam Định, Tuấn “Lai” bảo, anh em cầu thủ thi đấu trên sân nhà như được “tăng lực” đến  150% nhờ “Cầu thủ số 12” và tiếng trống của cựu vận động viên điền kinh cự phách Nguyễn Văn Thuyết. Thế nên, đội bóng ngành Công an lúc bấy giờ còn nguyên đội hình rất mạnh gồm các hảo thủ như cố thủ môn Thành Tôn, Minh Hiếu, Tuấn Thành, Xuân Thanh, Văn Thuận, Trung Phong, Bật Hưng, Minh Đức, Thanh Châu… cũng khó mà vượt qua được.

Lần đó, quả như lời Tuấn “Lai”, Công an Hà Nội chơi tốt, nhưng thất thủ 0-1 bởi miếng phản đòn của Nam Định và ngoại binh người Nga Litvinov là người ghi bàn.

Trong ký ức của nhiều đồng nghiệp, bạn bè, anh em, Tuấn “Lai” là người dễ mến, niềm nở và hay cười. Gặp ai Tuấn “Lai” cũng tạo ra cảm giác thân thiện dù trên sân, anh là một trong số những cầu thủ “tai quái” nhất của Nam Định.

Sau khi cống hiến cho bóng đá tỉnh nhà, hết thời cầu thủ, Tuấn “Lai” chuyển công tác huấn luyện, bôn ba nhiều nơi, từ VFF, Hà Nội ACB, trung tâm bóng đá cộng đồng Vietgoal và Công an Nhân dân. Trong vai trò của một “người lái đò”, Tuấn “Lai” luôn dùng tâm huyết và khao khát làm nghề để cống hiến.

Gần nhất, người ta nhắc đến tên anh là giải Lão tướng Thủ đô – Cúp Dilmah hồi tháng 5/2018. Lúc ấy, Tuấn “Lai” cùng Lão tướng Thành Nam thi đấu tại giải. Anh vẫn vào sân, vẫn với những pha xử lý tinh quái không lẫn lộn và một nụ cười rất tươi khi tan trận…

Hôm 30/7, trên Facebook của cựu cầu thủ nổi tiếng Công an TPHCM trước kia là Phan Bá Hùng đã nói lời tiếc nuối đối với Tuấn “Lai”. Ông Hùng chẳng biết nói gì nhiều, chỉ vài dòng ngắn ngủi tri ân người bạn, người đồng nghiệp vắn số.

HLV đương nhiệm của Nam Định, Nguyễn Văn Sỹ dù đang dẫn quân thực hiện nghĩa cử từ thiện cho bà con Lai Châu ở Lào Cai cũng nghẹn ngào khi nói về sự ra đi bất ngờ của người đồng đội cũ.

Còn rất nhiều, rất nhiều anh em bạn bè ở thành Nam thông báo tin dữ đến những người từng biết đến anh. Tất cả, đều tỏ ra bất ngờ đến sửng sốt vì anh ra đi quá nhanh. Một ngày buồn của bóng đá thành Nam nói riêng, người hâm mộ cả nước nói chung.

Trước khi từ biệt tất cả chúng ta, HLV Tuấn “Lai” cũng không biết mình đang nuôi trong cơ thể tế bào K gan nguy hiểm. Anh vẫn gồng mình chịu đựng bằng… thuốc giảm đau và những cái nghiến răng của một cầu thủ đã từng lăn lộn quá nhiều nơi. Lúc không còn chịu nổi nữa, cuộc thăm khám cũng là lúc anh phải đối mặt với tử thần.

Thời gian nghiệt ngã, số phận thì khó lường. Chẳng ai tin được kết cục cực ngắn ập đến với HLV Nguyễn Văn Tuấn khi nhiều thứ vẫn còn dang dở. Hy vọng là anh, ở nơi xa được bình yên, sớm siêu thoát và quên đi những hoài bão chưa làm được….

Bảo Thắng

BÌNH LUẬN

Please enter your comment!
Please enter your name here