Nước Anh có một tước hiệu danh giá mà cả thế giới đều biết: Hiệp sĩ (Sir)! Tước hiệu này thường được trao cho cá nhân nổi trội, có đóng góp đặc biệt cho xứ sở Sương mù trong mọi lĩnh vực. Trong bóng đá thuần Anh, người ta từng chứng kiến Sir Matt Busby, Sir Bobby Charlton, và gần nhất là năm 2011, cựu danh thủ MU, David Beckham được trân trọng nhận tước hiệu Sir từ tay Nữ hoàng Elizabeth II.

Hiệp sĩ, chỉ cần hai từ đó đủ để người ta liên tưởng đến những gì oai phong lẫm liệt, những người dám dấn thân trong sự nghiệp của mình và dũng cảm đương đầu với thử thách. Chẳng thể miêu tả Hiệp sĩ bằng từ nào thoả đáng ngoài cụm từ: Anh hùng dũng cảm. Hình như ngoài nước Anh, không quốc gia nào có tước hiệu Hiệp sĩ, và tất nhiên, hình ảnh đẹp về Hiệp sĩ cũng chỉ tồn tại ở xứ sở Sương mù.

Tuy nhiên, hình ảnh Hiệp sĩ ấy lại không tồn tại ở Tuyển Anh rạng sáng nay, dù họ có cơ hội cực lớn để sau ngày 15/7 trở về từ nước Nga nhiều khả năng được dân tộc tôn vinh.

Tuyển Anh của HLV Southgate từng được ca ngợi như những “nhà cải cách” trước trận đã rụt rè suốt trận đấu. Sau bàn thắng bất ngờ từ tình huống đá phạt của Trippier, Ba con Sư tử gần như không tạo được áp lực đáng kể nào lên phần sân Croatia.

Điều đáng ngạc nhiên là trước đối thủ gồm nhiều cầu thủ cao tuổi, đã bị vắt kiệt sức trong hai trận liên tiếp phải đá trọn 120 phút và căng thẳng tột độ trên chấm 11 (trước Đan Mạch và Nga), tuyển Anh đã… không dám đá.

Họ bỏ qua thời cơ để đè ngửa đối phương bằng sức trẻ, tốc độ và tinh thần Hiệp sĩ. HLV Southgate nhất quyết bắt các cầu thủ của mình đá kiểu “hạ mình” đên nhu nhược. Cái họ có thể làm là cầu may ở các tình huống bóng chết. Quá hèn nhát cho một đội bóng chẳng thiếu gì, chỉ thiếu dũng khí dám chơi!

Người xem tự cảm nhận được sự bất lực của HLV từng đá hỏng quả phạt đền tại Euro 1996 qua nét mặt và những thay đổi nhân sự vừa chậm chạp, vừa thiếu hợp lý của ông. Chẳng ai hiểu nổi bộ đôi Lingard, Dele Alli, Henderson và thậm chí cả đội trưởng Harry Kane cũng thể hiện màn trình diễn thiếu sức sống như thế vẫn chơi cả 120 phút??? Trong khi đó, Ashley Young ở cánh trái báo hiệu một ngày không khoẻ nhưng cũng phải đến hiệp phụ mới nhường chỗ cho Danny Rose.

HLV Southgate hy vọng gì vào hàng công hơn 30 phút hiệp 2 và gần hết hai hiệp phụ không có nổi pha phối hợp nào quá 5 chạm? Hàng công gồm những cầu thủ được chơi gần cầu môn đối phương nhất chuyền bóng không nổi, giữ bóng không xong thì lấy đâu ra tình huống quyết định trận đấu?

Không những thế, ở tuyến phòng thủ, tuyển Anh khiến người ta lo lắng khi các trung vệ (nhất là Kyle Walker) liên tục chuyền về nguy hiểm cho thủ thành Pickford. Không dưới 3 lần các mũi tấn công của Croatia suýt trừng phạt họ từ những pha bóng vừa tắc trách, vừa run rẩy như vậy.

Xem tuyển Anh thi đấu, rất nhiều khán giả yêu mến họ (thường là yêu qua giải Ngoại hạng) cảm thấy bực mình. Rõ ràng tuyển Anh có đầy đủ các yếu tố để vượt qua Croatia nhưng họ đã không làm, nhất là khi rất nhiều các cầu thủ Croatia bộc lộ sự kiệt sức từ giữa hiệp 2.

Dừng chân ở Bán kết, tuyển Anh thêm một lần khiến những người yêu mến họ cảm thấy thất vọng tràn trề. Cả chặng đường, hôm nay họ mới gặp Croatia là đối thủ cứng. Phần còn lại, dường như là may mắn. Và nếu đã là may mắn, thì cho dù có lọt được vào chung kết cũng không xứng đáng trở thành Hiệp sĩ!

Bảo Thắng 

BÌNH LUẬN

Please enter your comment!
Please enter your name here